Karin Brouwers - Leuven

Nieuwsbericht

Bedden opmaken, worsten draaien en beleid aftoetsen

PERSARTIKEL De Standaard

Meer dan honderd politici draaien in de zomer een dagje mee in een Vlaams of Brussels bedrijf. De zomerstages van Voka worden steeds populairder.

Els Ampe maakte in het Brusselse Plaza Hotel de bedden op. Karin Brouwers leerde bij Tiense Suiker een week lang alle kneepjes van het vak. Robrecht Bothuyne stond tussen de weefgetouwen bij Utexbel in Ronse. Els Van Hoof plakte etiketten op wijnflessen bij Chardonnay Meerdael. Dankzij de zomerstages van de werkgeverskoepel Voka leren elke zomer tientallen politici hoe het er concreet aan toe gaat in de bedrijfswereld.

De stages zijn dit jaar ongekend populair: meer dan honderd ministers, partijvoorzitters en parlementsleden doen eraan mee. Dat zijn er dubbel zoveel als twee jaar geleden. Tijdens de zomervakantie krijgen alle Vlaamse politici de kans om een dagje mee te lopen in een bedrijf. 'We willen de ondernemers dichter bij de politici brengen, en vice versa', legt Kasper Demol van Voka uit.

Van elkaar leren

Sommige politici doen al voor de achtste keer mee. Vlaams Parlementslid Karin Brouwers (CD&V) is een van hen. Zij heeft haar ­Voka-stage vorige dinsdag bij het productiebureau Sylvester in Haacht gedaan. 'Dat is bekend van televisieprogramma's zoals Gevoel voor tumor, maar het is ook actief in de evenementensector. Die activiteiten liggen nu grotendeels stil, maar het bedrijf springt daar creatief mee om. Zo'n stage is heel intens, je kunt veel van elkaar leren.'

Zo denkt ook Vlaams Parlementslid Els Ampe (Open VLD) erover. Behalve bij het Plaza Hotel liep ze ook al stage bij animatie­studio nWave, beveiligingsonderneming G4S en snoepfabrikant ­Joris Sweets. Binnenkort wordt ze verwacht bij het Etterbeekse technologiebedrijf Zenzor. 'Veel volksvertegenwoordigers hebben weinig voeling met de realiteit', zegt ze. 'Zo'n stage geeft politici de kans om te zien wat er echt leeft in de bedrijven, zowel bij de werkgevers als de werknemers.'

Voor Voka is het initiatief een manier om de agenda van het ­bedrijfsleven op een aantrekke­lijke manier onder de aandacht te brengen, maar de politici ervaren de stages niet als een lobby-instrument. Demol: 'We brengen bedrijven en politici dichter bij elkaar. Er zal op de stages wel over zaken als de arbeidsmarkt gesproken worden. De impact van het beleid wordt er concreet gemaakt.'

Ampe merkt op dat de mismatch op de arbeidsmarkt een van de elementen was die tijdens haar stage bij nWave aan bod kwam. Brouwers heeft al gemerkt dat ook het mobiliteitsbeleid een vaak ­terugkerend gespreksonderwerp is. Zo stootte de inzet van zogenaamde eco-combi's door het transportbedrijf Ninatrans op barrières qua regelgeving. 'Ik ben er bij de minister op blijven aandringen dat dit opgelost zou worden. Uiteindelijk is dat ook gebeurd. Is dat lobbyen? Dat weet ik niet.' Ampe zegt dat vooral ngo's en vzw's goed zijn in lobbyen. 'Bedrijfsleiders hebben daar de tijd niet voor. Daarom zijn die bezoeken zo nuttig.'

Boerenzoon

Kamerlid Els Van Hoof (CD&V) gaat binnenkort een dagje meelopen bij Johnson & Johnson in Diegem, maar ze liep ook al stages in een wijnbedrijf en in de zorgsector, onder meer in drugsprojecten. 'Mijn wetsvoorstel over een drugsincidentennetwerk is er een gevolg van. Bedrijven en organisaties zijn blij dat ze met open vizier knelpunten kunnen aankaarten.'

Ook Vlaams Parlementslid ­Robrecht Bothuyne (CD&V) is een enthousiaste deelnemer aan de

stages. Niet alleen die van Voka trouwens. Ook Unizo en de Boeren­bond organiseren dergelijke initia­tieven. 'Ik heb al worsten gedraaid in een beenhouwerij, en ook bij boerderijen ben ik al aan de slag gegaan. Als boerenzoon gaat me dat goed af.' In september hoopt hij via Voka een dagje mee te draaien bij een chemiebedrijf. Die sector kampt met hoge energiekosten. Dat sluit mooi aan bij zijn politieke werk, want Bothuyne specialiseert zich in het parlement in de energieproblematiek.

Voka is er trots op dat de stages politici van alle geledingen aanspreken. 'Ook van Groen en Ecolo', zegt Demol. 'Dat is een leuk signaal, want het geeft aan dat alle partijen het belang inzien van het bedrijfsleven. De enige partij die nooit meedoet, is de PVDA.'

Volg mij op

© Karin Brouwers - Vlaams Parlement, Leuvenseweg 86, 1011 Brussel - karin.brouwers@vlaamsparlement.be - T +32 2 552 43 37